La saponaire

Description :

Du latin sapo (savon), parce qu'elle mousse dans l'eau.

Cette plante annuelle d'une vingtaine de centimètres (la saponaire officinale est quatre fois plus haute), possède des tiges frêles mais très florifères (de juin aux premières gelées). Ses fleurs sont blanches, roses ou rouges.

La saponaire

(Saponaria – Famille des caryophyllacées)

Symbole des regrets et des deuils, la saponaire dit : « je suis inconsolable ».
Dédiée à Saint Pierre, elle guérirait selon certains de la syphilis.
 
Août 2004, Parc de Bagatelles, Paris


Histoire :

Cette plante d'origine méditerranéenne a des vertus dépuratives découvertes dès l'Antiquité :

Hippocrate recommandait la saponaire comme tonique et comme antidote aux poisons.

Le principe actif ou saponine contenu dans le rhizome (et moins dans les feuilles) donne une solution mousseuse dans l'eau et il semble être bien connu des... vaches, qui adorent brouter la saponaire !